Fulbright Argentina: 60° aniversario

El embajador Mamet con el grupo de 50 ganadores de la primera edición de la Beca Friends of Fulbright (Foto: Depto. de Estado)

La Comisión Fulbright celebra el sexagésimo aniversario del Programa Fulbright en Argentina. Durante los últimos sesenta años, la Comisión Fulbright, los miembros de su Directorio y los becarios Fulbright de nuestras dos grandes naciones han cambiado verdaderamente la manera en la que vemos el mundo e interactuamos entre ambos países.

El senador J. William Fulbright, fundador del programa y en cuyo honor recibió su nombre, dijo que su propósito al crear este valioso programa de intercambio era “aportar un poco más de conocimiento, un poco más de razón y un poco más de tolerancia a los asuntos mundiales y así aumentar la posibilidad de que las naciones aprendan finalmente a vivir en paz y amistad”.

El programa Fulbright brinda apoyo económico para que estudiantes, académicos, docentes y profesionales cursen estudios de posgrado, realicen trabajos de investigación, enseñen en universidades y en escuelas primarias y secundarias. En la actualidad, la Comisión Fulbright otorga anualmente cerca de 4.500 becas. Desde la creación del programa, más de 250.000 personas han recibido becas Fulbright; tres tercios de esos becarios no son ciudadanos estadounidenses. En Argentina, el programa comenzó el 4 de noviembre de 1956 con la creación de la Comisión Fulbright. Desde entonces, más de 7.000 alumnos de los Estados Unidos y la Argentina han tenido la oportunidad de vivir y estudiar en el otro país. Estos ex becarios son parte de una red mundial integrada por más de 350.000 profesionales de 155 países.

En esta era de interconectividad, Fulbright continúa marcando el camino en el ámbito de los intercambios académicos. En 2011, el presidente Barack Obama desafió al hemisferio a aumentar los intercambios educativos a través de la iniciativa “La Fuerza de 100.000 en las Américas”. El objetivo de esta iniciativa es que 100.000 estudiantes de los Estados Unidos estudien en las Américas y otros 100.000 estudiantes de América Latina y el Caribe hagan lo mismo en los Estados Unidos. Estamos trabajando intensamente para alcanzar este objetivo y los aportes realizados a través de Fulbright son clave para el éxito de este esfuerzo.

La Embajada de los Estados Unidos está sumamente complacida de ser parte de este programa que reconoce y distingue a los mejores de la Argentina en áreas tan diversas como la literatura, las ciencias, la administración pública, el derecho, la docencia, la matemática y demás ámbitos. Ministros, científicos, investigadores, educadores, periodistas y artistas se encuentran entre los ex becarios Fulbright.

Los ex becarios Fulbright distinguidos incluyen 35 Premios Nobel, 65 ganadores de Premios Pulitzer, ex presidentes como Sebastián Piñera y Alejandro Toledo, ministros de múltiples países, ganadores de Premios Grammy y más ex becarios que cualquier otro programa académico.